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泣き上手になるには?泣きたい時に泣く方法がストレスを発散させる!

泣き上手になるには?泣きたい時に泣く方法でストレスを発散させる!

子供の頃とは異なり、大人になると様々な感情を抑えることができるようになります。
その中でも多くの人々が抑えているのは、泣くことではないでしょうか?
笑うことは免疫力向上に繋がり、健康のために欠かせないとされていますが、実は泣くことも勝るとも劣らない効果があるのです。
特に、ストレスの解消には泣くことが有効とされています。
ここでは、涙に秘められた不思議と、泣くことで得られる効果について見ていくことにしましょう。

人はなぜ泣くのか?

人はなぜ泣くのか?

まず、涙の機能という面から考えてみましょう。
実は、涙は常に涙腺から分泌されて眼球の表面を流れています。
涙腺はまぶたや目頭の周辺に集中しており、1日に平均1~3mlの涙が出ているとされています。
こうして角膜に潤いを与え、細菌からの感染を防ぎ、ゴミが付くと洗い流してくれるのです。

それ以外でも涙が出ることがあります。
代表的なのが、あくびをしたときに流れる涙です。
あくびは酸素不足の解消や過剰な二酸化炭素が原因と言われることが多いようですが、生まれる前の胎児は羊水に浸かっているときでもあくびをすることから、呼吸とは関係ないとする説もあります。

どちらにせよ、あくびをすると顎を大きく開けることになり、顔面筋が涙嚢(るいのう・・・鼻の付け根辺りの涙液が集まる部分)を押さえつけるので涙嚢にたまっていた涙が押し出されていくのです。
こちらは涙の機能というよりも、結果として流れることになった涙と言えるでしょう。

涙の種類は3つある!

涙の種類は3つある!

このように涙はいくつかの種類に分けることができます。
それらは「基礎分泌」、「刺激性(反射性)分泌」、「情動性分泌」と呼ばれるものです。

先ほど述べた、目を保護したりするために、常に一定量が出ている涙は「基礎分泌」です。

「刺激性(反射性)分泌」は目にゴミが入ったり、指が触れたりして眼球に直接的な刺激が与えられたときに出る涙のことです。
玉ねぎを切ったときに流れる涙もここへ分類されます。
異物を洗い流したり排出するために、本人が意図せずともどっと溢れ出してしばらく止まらなくなります。

そして3つ目の「情動性分泌」、これこそが人間にしかない涙の分泌とされています。
情動とは喜怒哀楽のことであり、一時的ではありますが、急速に引き起こされる感情のことです。
脳の中の大脳辺縁系という場所は、こうした感情と記憶を司っています。
情動性分泌は、この大脳辺縁系で起きた情動反応が自律神経系を通して伝えられた結果、引き起こされる現象です。

情動とは、瞳孔が開く・息が荒くなるなど身体的な表出が現れることも指しており、涙が溢れるほど分泌するのもそのひとつと言えます。
象や亀が涙を流すシーンもしばしばニュースなどで見かけますが、これは感情によるものではないとされています。
情動性分泌による涙は、人間のみが流せる涙と考えられていて、その謎は未だに解明されていません。

病気になる!?泣くことを我慢するデメリット

病気になる!?泣くことを我慢するデメリット

大人になると、泣くことをある程度コントロールすることができるようになります。
しかし、それは自由自在に操れるということではありません。
涙をこらえることができるようになっても、反対に涙を出すことはどんどん難しくなっていきます。
涙を我慢するということは、感情に蓋をしている状態です。
こうして蓋をし続けると、感情そのものが麻痺していきます。
楽しいことや嬉しいことも感じなくなり、日々の活力や生きていくことの意味が失われてしまうのです。

また、ストレスを感じたときに泣かないと、それが新たなストレスになってしまうことになります。
ストレスは万病のもとであり、胃潰瘍や帯状発疹を引き起こすなど、具体的な病状になって現れます。
身体の健康を保つためにも、心の健康を保つこと、すなわちストレスを発散させることは非常に重要と言えます。

やっぱりあった!泣くことで得られる涙の効果

泣ける映画 VS 玉ねぎ

泣ける映画 VS 玉ねぎ

1980年代、ウィリアム・フレイという生化学者が涙の成分を分析する研究をしました。
被験者に泣ける映画を見せるなどして集めた涙と、玉ねぎを剥いたときに流れる涙の成分を調べた結果、感情的な涙はACTH(副腎皮質刺激ホルモン)を含んでいると発表したのです。

※ACTH・・・ストレスを感じたときに分泌されるホルモン

フレイは実験の結果から、「ストレスで生じた化学物質が、涙の中に溶け出して流れるのではないか」という仮説を立てました。
多くの化学者が同じ実験をしても同様の結果を得られず、フレイの説は否定されることもあります。

しかし、東京女子医科大学では情動性分泌の涙を流す前と後で、血液中のストレスホルモンの値がどう変化するかを実験しました。
そして、涙を流した後ではACTHが少なくなっていたという結果を得ています。

泣くことはよく寝ることと同じ!?

泣くことはよく寝ることと同じ!?

また、最近では涙を流すことは眠ることに匹敵するリラックス効果があることも分かってきています。
人間には交感神経と副交感神経という二つの自律神経があります。
日中活動しているときや緊張しているとき、ストレスを感じた時には交感神経が優位に立っており、眠っているときやリラックスしているときは副交感神経が勝っています。

泣くという行為は、この神経のスイッチを副交感神経の方へ切り替えてくれる働きがあります。
ですから、泣いたあとはぐっすり眠った後のようにスッキリするのです。

自然に泣いてストレスを解消する方法

泣くという行為を自分の意志でコントロールするにはコツと慣れが必要です。
大人になると恥ずかしさもあって、なかなか泣けないというのは当然のことと言えます。
特に、男性は幼いころから「男の子なんだから泣くんじゃない」などと言われて涙をこらえてきた経験が多いのではないでしょうか?

それから、うつ病などの病気を患っている場合、感情に霞がかかったようにぼんやりし、喜怒哀楽が乏しくなります。
その結果、悲しいのに、悔しいのに、嬉しいのに泣けないといったことが起きてしまうのです。

STEP1 環境づくり

自然に泣いてストレスを解消する方法

泣くためには、まずリラックスできる環境が必要です。
自分が落ち着ける場所とはどこなのかを考えてみましょう。

自分の部屋で一人、布団にくるまっているのが落ち着く人もいるでしょう。
心の置けない友人と向き合っている時が安らぎを覚えることもあるでしょう。
仕事や家族から離れ、旅先でのんびりするのもひとつの手です。
周りの目や恥ずかしさを排除し、ありのままの自分をさらけだせる居場所を見つけてください。

STEP2 自分を受け入れる

自然に泣いてストレスを解消する方法

場所を見つけたら次に、自分に「許可」を出してあげましょう。
人は、日々様々な我慢と忍耐を強いられています。
腹の立つ客がきても笑顔で応え、嫌みな上司に頭を下げ、子供の前で立派な大人であるように努めています。

こうして気づかぬうちに抑制している本当の自分の気持ちや、「大人なんだから泣くのは恥ずかしい」「みっともない」といった認識を正し、「自分は泣いていいんだ」と背中を押してあげるのです。
過去にあった悲しい別れ、つらい経験、悔しかったことなど、具体的に思い出して「あのとき、本当は泣きたいほど悲しかった」と自分の気持ちを認めて受け入れてみましょう。

STEP3 五感を活用する

自然に泣いてストレスを解消する方法

思い出の曲があるときは、それを流すのも良い方法です。
音楽は当時の気持ちを時間を越えて呼び覚まします。

同じように匂いの記憶というものも強いものです。
別れた恋人が使っていた香水やシャンプー、お葬式に出た時の線香のにおいなど、封じていた悲しい記憶を呼び起こすきっかけになります。

その他にも、動物を撫でたり、ぬいぐるみを抱きしめたり、触覚が鍵になっていることもあります。
自分はどんなきっかけで涙腺が緩むのか、色々なことを試してみましょう。
最初のうちはなかなか泣けないかもしれません。
誰しもつらい思い出は胸の奥に封じ込めているからです。

しかし、時間を取って自分と向き合ううちに、少しずつ蘇ってくることでしょう。
こうして定期的に感情のデトックスをすることで、泣くという行為が特別なものではなくなるのです。

どうしよう!止まらない涙を止める方法

どうしよう!止まらない涙を止める方法

泣くことが良いことだとは分かりましたがが、時と場合によっては泣いていられないこともあります。
そんなときに涙を止めるには、いくつかの方法があります。

まずはその場を離れることです。
お手洗いや非常階段など、一人になれる場所へ行き、気分転換します。
屋上などの風景が綺麗な場所もおすすめです。

風景という別のことに気を取られて、涙が止まりやすくなります。
移動できないときは、深呼吸してリラックスしてみましょう。
両手やハンカチで顔を覆い、目をつぶってゆっくりと呼吸するのも良いでしょう。落ち着きを取り戻すことができます。

緊急事態の場合には、指で腿などをつねってみてください。
痛みのほうへ神経が向かい、涙が引っ込みやすくなります。
ゆっくりと痛みを感じさせるのではなく、思いっきり一気につねるなどして、瞬間的な痛みを感じさせるのがポイントです。

泣ける!オススメの映画

最後に、「これを見れば泣くこと間違いなし!」の映画をご紹介します。
感動してたくさんの涙を流してくださいね。

ライフ・イズ・ビューティフル

ライフ・イズ・ビューティフル [DVD]出典:Amazon

まずひとつめは「ライフ・イズ・ビューティフル」です。
舞台となるのは第二次世界大戦が迫るイタリア、トスカーナ地方の小さな町アレッツォ。
陽気なグイドは、美しい小学校の教師ドーラと結婚し、息子であるジョズエが生まれます。
夢であった本屋を開いてつつましいながらも幸せに暮らしていた3人ですが、 ムッソリーニによるファシズム政権下で、ユダヤ人迫害は日々緊迫した状況になっていました。

ある日、ついにグイドとジョズエが強制連行されてしまい、それを追ったドーラも収容所行きの列車へ乗り込んでしまうのです。
こうして一家で強制収容所での苦しい生活が始まります。
しかし、グイドは母と離れ離れになったジョズエを安心させるために、
「これはゲームだ。ママに会いたがったり、泣いたりしたら減点。いい子にしていると点がもらえて、1000点溜まったら勝ち。戦車に乗っておうちに帰れるぞ」
「軍服を着た悪いヤツに見つ からないようにかくれんぼをするんだよ」と教えるのです。

愛する家族を守ること、どんなに絶望的な状況であっても希望を捨てないこと、どんなに苦しくても子供に笑顔を見せて安心させること。
グイドらしい家族の愛し方は、彼が死に瀕したときにも続くのです。
武器も何も持たず、勇気と機転とジョークで絶対的な力と対抗するグイドの生き方に、気が付くと涙が溢れる名作です。

ニュー・シネマ・パラダイス

 

次にオススメしたいのが「ニュー・シネマ・パラダイス」です。
物語は、映画監督であるサルヴァトーレの元に訃報が届くことから始まります。
それは故郷の町にいる母から、アルフリードが死んだという知らせでした。

サルヴァトーレは幼いころ、トトと呼ばれていました。
当時は第二次世界大戦中で、村のたった一つの娯楽施設は教会を兼用した小さな映画館だけでした。
そこに映る見知らぬ異国の風景やラブロマンス…トトは映画に夢中になり、映写技師のアルフリードの仕事場に忍び込んでは、つまみ出されていました。

二人は次第に心を通わせ、トトは映写技師の仕事をアルフリードから学びます。
しかし、やがて成長したトトに対し、アルフリードは「外に出て道を探すんだ、村にいてはいけない、そして帰ってきてはいけない」と言い聞かせます。
トトはローマへと発ち、それから30年、映画監督としては成功を収めました。

訃報の翌日、サルヴァトーレは葬儀の為に故郷へ戻ります。
そして、アルフリードの形見として渡されたフィルムを映写すると、そこには彼からトトへの贈り物が詰まっていたのでした。

誰もが持っていて、そして忘れかけている子供の頃の純粋な気持ちや熱い情熱を思い出させる映画史上屈指のラストシーンは、エンニオ・モリコーネの音楽と相俟って心に響きます。
今までの陰鬱な顔が嘘のように晴れやかになって、少年のような涙と笑顔で画面を見つめるサルヴァトーレの姿に、誰もが自分を重ね合わせることでしょう。

ジュゼッペ・トルナトーレ監督は、この他にも「海の上のピアニスト」など、感動する名作を生み出していますのでチェックしてみてはいかがでしょうか。

まとめ

「泣く」という行為は「子供っぽい」「未熟だ」というイメージが根強いようです。
しかし、赤ちゃんは生まれたときに産声を上げて泣きますが、「泣く」といっても涙は出ていません。
赤ちゃんの「泣く」とは、声をあげて不快な感情を周囲に知らしめるためのものだからです。

涙を流して泣くという行為は、実は精神的にも成熟している証。
誰かに感情移入して泣いたり感動する話を聞いて泣くという行為は、他者への共感がないとできないことだからです。

年月と経験を経て共感することを学習してきた大人こそ、泣いてストレスを発散させることに向いていると言えるでしょう。
どんなに短時間でも、また、涙の量が少なくても問題ありません。
リフレッシュする手段として、積極的に涙を流してみましょう。

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