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女性ならではの糖尿病リスク 原因は今の生活習慣!?初期症状は?

女性ならではの糖尿病リスク 原因は今の生活習慣!?初期症状は?

糖尿病とは、血糖値が高い状態が続く病気です。
通常、血糖値は空腹時で80~110mg/dLほどで、食事をして胃が食べ物を消化し、ブドウ糖が血液中に入ってくると140mg/dLくらいまで上がります。
これよりも血糖値が高く、かつ高血糖値が続くと、糖尿病と診断されてしまうのです。
そこで、今回は女性ならではの糖尿病の症状と原因について、どんな対策をとるべきかと共に説明していきたいと思います。

女性の糖尿病の症状

女性の糖尿病の症状

便秘

糖尿病にかかると便秘しやすくなりますが、元々女性は便秘に悩む人が多いので、糖尿病に気付くのが難しいことがあります。
足がつる・こむら返りが起こるなどの症状も同様に、中高年から高齢の女性にはよくある症状なので、糖尿病の初期症状とは思わずに放置しがちです。
しかし、これらの手足のしびれなどは合併症が起こっている証拠です。
しびれの後は痛みや温度を感じないといった神経障害が起こり、最悪の場合は壊疽(えそ)にまで発展します。

手足のむくみと腎臓病

糖尿病のせいで手足がむくむこともあります。
女性は若い年代からむくみにも慣れており、気付いた時には既に長い期間、糖尿病を患っていることがあります。
その場合、合併症が進行して腎臓に大きなダメージを負っていることも考えられます。
悪化すると腎臓は尿毒症を起こして、最終的には血液透析が必要になってしまうのです。
血液透析が必要になる原因の第1位は、この糖尿病が原因で引き起こされた腎臓の病気によるものです。

失明

さらに、大人の失明原因の第2位は糖尿病が原因の網膜の病気と言われるように、糖尿病は目のかすみや視力の低下を招くだけではなく、危険な症状も引き起こします。
例えば網膜症は突然その症状が現れます。
急に目の血管が切れて出血し、最悪の場合は失明してしまうのです。

心臓病

また、女性が糖尿病にかかると、心臓病リスクが男性よりも高まります。
アメリカの糖尿病協会によりますと、心臓死自体は過去30年間で27パーセント減少していますが、糖尿病の女性の心臓死は23パーセントも増加しているのです。
これは、心臓病のリスク因子である加齢・閉経・高血圧・肥満・糖尿病といった要素を、女性が併せ持ってしまうからだと考えられます。

女性の糖尿病の原因

女性の糖尿病の原因

肥満は、糖尿病の原因となる要素の一つです。
日本では近年、ダイエットブームや痩せていることへの憧れが強く、女性に関してはむしろやせ傾向であることが分かっています。
ですから、日本では女性よりも男性のほうが糖尿病になる人は多いという統計が出ています。
しかし女性も、肥満さえ気をつければいいというわけでありません。

更年期

女性ホルモンは余分なエネルギーを皮下脂肪に変えるので、内臓脂肪がたまりにくく、そのために女性のほうが糖尿病リスクが低いと言われています。
ところが女性は閉経後に女性ホルモンの分泌が減ります。
それにより、更年期以降は糖尿病リスクが高まる傾向があるのです。
卵胞ホルモンであるエストロゲンは、女性ホルモンの中でも血糖値を下げる働きがあります。
そして黄体ホルモンのプロゲステロンは血糖値を上げる働きがあります。
閉経するとエストロゲンの分泌が減るので、血糖値が上がったり内臓脂肪がつきやすくなるのです。

妊娠

さらに、月経周期によって血糖値が変化する女性もいます。
これは1型糖尿病患者によく見られる現象です。
また、妊娠糖尿病という女性特有の糖尿病にかかる恐れがあります。
これは妊娠中の女性がなるものですが、高齢出産も増えて、この妊娠糖尿病にかかる人も増えています。
初期症状や自覚症状もありませんが、妊娠すると定期的な検査が行われる為、そこで気付いて早めの対策をとれることが多いようです。
また、出産後には数値が元に戻る人がほとんどであり、胎児への影響も懸念されるので、飲み薬などの投薬を行われることはまれです。

ストレス

女性は、仕事などのストレスで糖尿病リスクが高まるとも言われています。
これは、ストレスによってカロリーが高く、糖分の多い食事を摂取してしまうからだと考えられています。

まとめ

女性の場合は特に更年期障害に特に気をつける必要があります。
更年期障害はエストロゲンが減少することで起きる症状です。
エストロゲンは肝臓の働きを整える作用があるので、これが少なくなればインスリンの働きが鈍くなり、糖尿病を発症しやすくなります。
かかりつけの内科で定期的に検査を受け、筋肉量を増やす運動を日常生活に取り入れるなどの工夫をして糖尿病を予防することが肝心です。

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